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역대 원장

  
  • 역대원장취임사

저는 오늘 제5대 고등과학원장이라는 대임에 막중한 책임감을 느끼며 영광의 이 자리에 서게 되었습니다. 먼저 오늘 이 자리에 선 제게 따뜻한 마음으로 축하와 격려를 보내주신 모든 분들께 감사의 말씀을 전합니다.

  저는 오늘 고등과학원 제6대 원장으로 취임하게 된 것을 무한한 영광으로 생각하며, 기관 발전에 대한 막중한 책임과 사명감으로 어깨가 무겁습니다. 우선, 지난 3년간 5대 원장으로 기관 발전에 큰 공헌을 하신 김두철 원장님께 감사를 드립니다. 

 고등과학원은 1996년 10월 설립되어 올해로 개원 13년째를 맞이하고 있습니다. 사실, 고등과학원이 이 땅에 설립되기 이전 한국 기초과학의 토양은 척박하기 이를 데가 없었습니다. 돌이켜보면, 일제식민 치하와 연이은 한국전쟁 이후 초토화된 국가경제를 일으켜야만 한다는 것이 오랜 동안 국가적 목표였고, 이 절박한 사명의식은 결국 국가 재원이 단기적 성과를 보장하는 응용과학 분야에 집중되는 결과를 초래한 것입니다. 다시 말해, 지난 수십 년간 기초과학 분야는 경제적 투자 가치라는 편협한 잣대 아래 그 중요성이 등한시되어 왔습니다. 이런 안타까운 실정 속에서 문제의식을 절감하던 우리나라 기초과학계의 몇몇 의식 있는 지식인들이 뜻을 모아 국가과학기술의 장래를 위해 근본적인 대안을 세워보자 하여 설립된 것이 바로 우리나라 최초의 기초과학 연구소인 고등과학원이었습니다. 이렇게 우리나라 기초과학 연구를 선도할 목적으로 설립된 고등과학원은 국내외 최고 수준의 연구진과 창의적 과제 중심의 연구, 글로벌 네트워킹의 활성화를 지원하는 생명력 있는 프로그램으로 십여 년이란 비교적 짧은 역사에도 불구하고 세계적으로 인정받는 명실공히 국제적 수준의 연구 기관으로 눈부시게 발전해왔습니다.

 이런 발전을 이루어 내기까지 얼마나 많은 분들의 노고가 밑거름이 되었을까 생각해보게 됩니다. 우선 그 전진의 일선에서 묵묵히 자신의 연구를 수행하고 있는 전 연구진들과 이를 위해 헌신적인 지원을 아끼지 않는 행정지원실의 노고에 경의를 표합니다. 더불어 현재 고등과학원의 모습을 만드는 데 견인차 역할을 해준 수많은 국내외 방문 연구자들에게도 깊은 감사의 뜻을 전합니다. 고등과학원이 그 간 배출한 연구원들의 우수한 연구 활동 또한 지난 고등과학원의 발자취에 더욱 빛나는 의미를 부여하고 있습니다. 또한 고등과학원의 설립멤버이시자 역대 원장이신 김정욱 전 원장님과 고 명효철 전 원장님, 그리고 3대 김만원 전 원장님의 헌신적인 노력과 리더십이 없었다면 오늘의 고등과학원은 불가능했을 것입니다. 이 자리를 빌려 이 모든 분들께 신임 원장으로서 심심한 사의를 표하고 싶습니다.

 사실, 지난 십여 년보다 앞으로 다가올 십 년을 준비하고 계획하는 것이 더 어려운 과제일 것입니다. 우리나라 기초과학의 지평을 다져온 고등과학원이 앞으로도 변함없는 연구와 혁신으로 더욱더 영향력 있는 세계 최고의 기초과학 연구소로 거듭나기 위해 제 임기 동안 다음과 같은 몇 가지 과제를 중점적으로 추진하고자 합니다.

 첫째, 국내외 전문가들의 자문을 통해 고등과학원 각 학부의 균형 있는 발전을 위해 기존 연구 분야를 재정립하고, 이에 따른 우수 연구진 확보의 계획을 수립하여 시행하겠습니다. 연구프로그램의 활성화와 연구의 질적 제고를 위해서는 그 무엇보다도 재원 확보가 우선되어야 할 것입니다. 이를 위해 다양한 채널을 통해서 재원을 확보하는 노력과 함께 이 재원들이 자신의 역량을 최대한 발휘할 수 있는 전문화된 지원 체계를 마련하기 위해 많은 노력을 기울이겠습니다.

 둘째, 현재 고등과학원은 국내외 연구의 교류를 활성화하기 위해 다양한 형태의 방문 연구프로그램을 운영하고 있습니다. 이 프로그램들의 질적 향상을 도모하여 고등과학원이 세계 기초과학자들을 위한 연구교류의 장으로서 그 역할을 성공적으로 수행할 수 있도록 심혈을 다하겠습니다. 우선 이를 위한 선결과제로, 전 원장님들이 추진해 진행되고 있는 연구 환경 및 인프라의 개선을 위한 과제들을 성공적으로 마무리 짓도록 노력하겠습니다.

 셋째, 국제적 리더십 확보의 측면에서 현재 고등과학원과 상호협정을 체결한 기관들과 보다 실질적 교류 프로그램을 모색하여 글로벌 시대에서 더 많은 고등과학원의 인재들이 국제무대에서 배우고 활동할 수 있는 기회를 제공하도록 최선을 다하겠습니다.

 끝으로, 신뢰와 화합으로 소통하는 창의적인 기관 문화를 창조해 나가는 데 고심을 해보겠습니다. 구성원들의 생각과 정서를 읽고 소통함으로써 창의적인 잠재력을 십분 발휘하게 하고 진솔하고 다양한 의견을 수용하여 개방적이면서 포용적인 기관 풍토를 조성하도록 노력하겠습니다. 특히 이 점은 교직원 여러분들의 적극적인 참여와 지원이 필요한 부분이 아닐까 합니다.

 이제 고등과학원은 세계적 연구기관으로서 그 성숙을 도모할 시기입니다. 지금까지 다져온 발전의 기반을 발판으로 한 단계 더 성숙된 모습으로 거듭나기 위해 저 자신은 물론 교직원 모두 혼신의 노력을 다하여 기대에 부응토록 하겠습니다. 앞으로도 고등과학원의 지속적인 발전을 위해 미흡한 저에게 많은 조언과 성원을 해주시기 부탁드립니다.


 

 

제 5대 고등과학원장
김두철